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身の回りの「殺菌剤」がマイクロバイオームを乱している:研究結果

薬用ハンドソープや歯磨き粉といった身の回りの製品に含まれる殺菌剤は、健康に密接にかかわっているとして近年注目される身体の微生物群「マイクロバイオーム」に悪影響を与えているという。薬品にまみれた状態が当たり前になった現代の社会において、その危険性は広く認知されていない。

以下「WIRED.JP」(リンク)より引用します。

■ ■ ■

米国のバスルームや清掃道具の戸棚を探せば、殺菌剤入りの製品がすぐに見つかる。最も一般的な殺菌剤のひとつであるトリクロサンは、薬用ハンドソープの約75パーセントに入っている。

米国疾病予防管理センター(CDC)が米国人2,517名を対象に尿検査を実施したところ、75パーセントからトリクロサンの痕跡が検出されたという。これほど至るところに存在するにもかかわらず、こうした殺菌剤の大部分には規制がなく、科学者たちはそれらが健康に与える影響を把握していない。

マイクロバイオームの危機

『Science』誌オンライン版に7月22日付けで発表された意見論文では、シカゴ大学で微生物を研究するアリソン・イーとジャック・ギルバートが、この状況を変える必要性を訴えている。

2人は、こうした殺菌剤との接触がどれほどたやすいものであるかについて述べている。トリクロサンは薬用ハンドソープに限らず、一部のウェットティッシュや歯磨き粉、化粧品、洗剤、まな板、おもちゃ、プラスティック製品などにも含まれているのだ。

トリクロサンは、経口と皮膚を経由して体内に取り込まれる。人体の中に存在しているほか、母親から胎児に移ることもある。複数の研究によると、赤ん坊は誕生直後から殺菌剤に晒されることがわかっている。これは、殺菌剤に大きく依存している病院出産を行った場合に特に顕著だ。

論文では、体内のマイクロバイオーム──われわれの体内や体表に存在する、健康に大きな影響を与える微生物の集まり──が形成される初期段階で殺菌剤に晒されることにより、わずかではあるが長期的に健康に影響を与える可能性があると記されている。殺菌剤が人間のマイクロバイオームを混乱させることで、神経疾患から関節炎、アレルギー、肥満、過敏性腸症候群まで、広範にわたる症状が起こる可能性があるからだ。

実験生物として利用されるゼブラフィッシュなどの小さな魚を使った複数の研究により、トリクロサンによって実際に腸内のマイクロバイオームが大きく変化することがわかっている。魚の場合、トリクロサンを取り除くと腸のマイクロバイオームの状態は元に戻る。しかし人工的につくられたマイクロバイオームを用いた研究では、トリクロサンに晒されることによって細菌のコミュニティは恒久的に変化したという。



末廣大地
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