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マイクロファイバーがプランクトンを殺しながら食物循環に入る様子が初めて撮影される。あらゆる海の生物たちがプラスチック大好きな状況から想像する「海の終焉の日」

リンクより
===(以下引用)===

2017年3月11日の英国BBCの報道より
プラスチックが食物連鎖に入り込む瞬間が撮影される

「海が廃プラスチックで汚染されている」という響きは、今までかなり頻繁に聞いていることではあります。

たとえば、その廃プラスチックによって魚類や大型の海洋生物などが相当影響を受けていることは、最近、相次いで報じられることのある「死亡した海洋生物の体の中がプラスチックだらけだった」というようなことでもふれられることがあります。

過去記事としては、
・ドイツの海岸に打ち上げられたクジラの胃の中は「プラスチックのゴミで満杯」だった 2016/04/25 などがあります。

しかし、冒頭の BBC の記事の衝撃は、同じ海洋のプラスチックの問題でも、クジラなどの報道から受けたものとは違う衝撃で、つまり、
「微生物がマイクロファイバーを食べることにより大量に死んでいる可能性」
「その循環から、プラスチックが食物連鎖に入っている可能性」
のふたつを示唆する、かなり衝撃的なものでした。

マイクロファイバーを摂取して体内で詰まった状態(白い円)のプランクトン(写真)・BBC

以前よく書いていたことがありますが、食物連鎖の問題だけではなく、植物などとの絡みでも「この世の根幹は微生物」という考えが私にはあります。

その微生物はいろいろな理由で大量死もしますし、消えたりもしますが、「プラスチックで殺されている」という理由にふれたのはおそらく初めで、「プランクトンがマイクロファイバーを摂取している」ということ自体も初めて知りました。

まず先に、冒頭の BBC の報道をお読みいただこうかと思います。

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Video captures moment plastic enters food chain
BBC 2017/03/11
■プラスチックが食物連鎖に入り込む瞬間を撮影された

プラスチックのマイクロファイバーが、プランクトンによって摂取され、その材料が海洋での微生物の生態にどのように影響しているかをあらわした瞬間をひとりの科学者が撮影した。
この映像は、廃プラスチックが海洋および世界の食物連鎖に入り込んでいる可能性を示している。

毎年、世界の廃棄物の流出量からは約 1億 5,000万トンのプラスチックが「消えている」。世界の海に漂う廃プラスチックは、国連にとって主要な環境問題として認識されている。
この映像を撮影したリチャード・カービー(Richard Kirby)博士は、「その光景を見たとき、これは、海の中での廃プラスチックの問題を映像により人々に伝えられるものだと思いました」と語る。

「私が興味をそそられるのは、マイクロファイバーの繊維が、生物の腸の中でループを作っているため、ヤムシ(海洋の線虫)のような小さなものの中でのマイクロ・プラスチックの動きを見ることができることです」

プランクトンの専門家であるカービー博士は、多くの人々が、クジラやアザラシ、鳥などの大型の海洋動物がビニール袋を飲み込むことは知っているが、小さな生物についてはあまり知られていないと述べる。

この映像では、プランクトンのような小さな生命の内部で、プラスチックの小さな繊維が内部の何かに詰まり、食物の進行が止まっている様子が実際に見ることができる。

「ヤムシの腸は、体の全長にわたって伸びているのですが、マイクロファイバーで詰まったことで、腸の頭のすぐ下から、その下に移動する食物はすべて停止していることがわかります」

カービー博士は、以前から、プランクトンにマイクロプラスチックが及ぼす影響を目の当たりにしていたが、撮影したのはこれが初めてだ。

博士は、このような出来事(微生物がプラスチックを摂取している光景)は、英国の水域から集めたサンプルでは比較的一般的だと言うが、同時に、これは英国での孤立した出来事ではないと付け加えた。

国連は、海で平方マイルあたり46,000の廃プラスチックがあると推定している。

国連環境計画(UNEP)は、クリーンシーズ(CleanSeas)キャンペーンを開始しているが、組織の代表であるエリック・ソルハイム(Erik Solheim)氏は海洋のプラスチック廃棄物は、それらが食物連鎖に入る可能性を指摘した。

国連は、世界の海洋には、51兆個のプラスチックが存在すると推定している。

今回撮影された海洋生物ヤムシ類は、世界中に 120種類以上がおり、海洋食物網では生態学的に非常に重要な役割を果たしているとされている。

ヤムシ類は他のプランクトン動物の貪欲な捕食者であり、また魚、イカなどプランクトンを食べる生物の重要な食料源でもある。

そして、この問題は、たとえば、「仮に今、プラスチックの生産がなくなったとしても消えることはない問題」でもある。

ブラスチックは、それが生産されなくなったとしても、長い間、食物連鎖の基本に入り、食物連鎖全体に影響を与える可能性があり続ける。



前田重男
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